En este Blog encontrarás muchas fotografías de la actividad del Aeropuerto Internacional de Ezeiza, Ministro Pistarini.
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25 de marzo de 2017

La niebla complica las operaciones en el Aeropuerto Internacional de Ezeiza

Llega el otoño y, con él, la niebla y los problemas para el normal funcionamiento del Aeropuerto Internacional de Ezeiza, Ministro Pistarini. Recordemos que la terminal fue inaugurada oficialmente el 30 de abril de 1949. La misma se construyó en una zona de terreno deprimido y. con abundante humedad ambiente, proporcionada por la Cuenca del río Mantanza que está situado a unos escasos 5 kilómetros de distancia. Esto ocasiona el fenómeno climático denominado: banco de niebla, además hay que destacar la presencia de un canal aliviador que pasa a menos de 200 metros, por detrás de la cabecera de pista 29.    

Básicamente, los bancos de niebla se forman al enfriarse el aire que está en contacto con el suelo y, más aún, cuando el terreno está deprimido. El aire cálido y húmedo se enfría  alcanzando el punto de rocío, es decir a la temperatura en que queda saturado, el exceso de vapor se condensa en gotitas de agua gracias a los núcleos de condensación.
Ahora bien, vayamos al punto para ver de que manera este factor climatológico afecta directamente al normal desempeño del aeropuerto y el por qué de la no inversión específica en un sistema de ILS adecuado a la zona donde está situada la terminal aérea. 

El sistema de aterrizaje por instrumentos (ILS, Instrument Landing System) es un sistema de aproximación de precisión, lo que significa que proporciona a los pilotos y a sus aviones una guía para llegar a la pista en condiciones de baja visibilidad, dando indicaciones a través de los instrumentos de a bordo para navegar tanto lateralmente como verticalmente.
En función del tipo de aproximación, del equipo de tierra y de las capacidades operacionales del avión y su tripulación, se establecen diferentes tipos de aproximaciones ILS llamadas categorías. Estas categorías establecen la altura mínima (o simplemente, “los mínimos”) a la que el piloto debe ver el entorno de pista para proseguir visualmente hasta el suelo, o bien iniciar la maniobra de aproximación frustrada.
En este caso, tanto las aeronaves como sus tripulaciones están habilitados para operar la categoría máxima del ILS, la CAT IIIc (charlie), que permite el aterrizaje totalmente automático en condiciones de techo y visibilidad cero. En estas condiciones, la CAT IIIc no exige mínimos y es el piloto automático el que aterriza el avión e inicia la carrera de desaceleración hasta que el piloto toma el control desactivando el A/P para sacar el avión de la pista.

Actualmente, la pista 11 es la única cabecera que cuenta con un sistema de ILS CAT IIIa (Alfa) que le permite operar con una visibilidad superior a los 700 pies (213 metros) 
Por otro lado, la pista 35 también cuenta con ILS pero con CAT I (visibilidad superior a los 2.400 pies, 732 metros) El resto de las cabecera 29 y 17 respectivamente, carecen de este sistema de aproximación. 
Cuando el RVR está por debajo de los 200 metros (Range Visual Runway o Rango Visual de Pista por sus siglas en español) el aeropuerto no puede operar, teniendo que postergar las partidas y lo que es aún peor, poner en espera a los vuelos que están arribando, ocasionando pérdidas valuadas en miles de dólares a las compañías aéreas. Éstas tienen que optar por realizar desvíos hacía aeropuertos alternativos, lo que ocasiona demoras y cancelaciones imprevistas dado que, pasado un determinado tiempo, se vencen las tripulaciones y el vuelo puede postergarse de un día para el otro. O, esperar que las condiciones mejoren antes de que se les agote el combustible estipulado para este tipo de eventos.

Durante casi tres jornadas consecutivas, la condiciones climáticas afectaron las operaciones y, puntualmente, el día de ayer fue poco más que un desastre. Pasadas las 5 de la mañana comenzaron los problemas y el aeropuerto tuvo que cerrar sus operaciones por más de dos horas. Producto de esto, la mayoría de los vuelos optaron directamente por desvíos hacia sus alternativas, anticipando que la situación no iba a mejorar en lo inmediato. 
Fue el caso de Copa Airlines, British Airways y Lufthansa que optaron por ir a Asunción, Paraguay. Alitalia y Air France se fueron a Montevideo, Uruguay y los procedentes del norte American Airlines y United Airlines bajaron en Córdoba. En cuanto al resto de los vuelos hicieron esperas eternas, hasta que la terminal comenzó a operar en CAT IIIa.
Los dos 747F realizando la espera sobre ARSOT 
El detalle del patrón de espera que realizó el Boeing 747F de Centurion Air Cargo, que estuvo por más de 2 horas y media realizando infinitos 360, primero sobre el VOR de SNT (San Antonio de Areco) y luego sobre la intersección ARSOT
El N903AR de Centurion Air Cargo llegando a plataforma de TCA

Es importante recordar que, durante la madrugada del 15 de noviembre del 2013, un Embraer 190 LV-CKZ de Austral siguió de largo al tocar pista debido a una fuerte tormenta y provocó la rotura del Sistema ILS de Pista 11 

En su momento, varias aerolíneas que operan vuelos directos, entre ellas Lufthansa, British y Air France habían solicitado información sobre los tiempos de la reparación en cuestión, dada la llegada del otoño argentino y, con él la aparición de las primeras nieblas. 
Por aquel entonces, las autoridades de Aeropuertos Argentina 2000 habían informado que los plazos de reparación no excederían  los 45 días aunque oficialmente el ILS volvió a operar el 26 de abril de 2014, exactamente 162 días después.

Es exactamente en este punto donde hacemos nuestra crítica, dado que al momento de la reparación se podría haber optado por un nuevo ILS CAT IIIb (Bravo) como posee el Aeropuerto Arturo Benitez (SCEL) de Santiago de Chile pero, lamentablemente, tenemos una visión muy corta en cuanto a la planificación de las inversiones necesarias para nuestro país. Sabemos que las nuevas autoridades de EANA han tomado nota de la situación y se encuentran trabajando para que en futuro cercanos se logre una mejora de avanzada, en lo que refiere a las pistas de aterrizaje en Ezeiza, 
Si bien, se está construyendo una nueva torre de control, entendemos que es prioridad actualizar las pistas antes que nada. 

Nota: Agradezco el aporte de mi querido amigo Claudio Carbone, propietario de la cuenta de Twitter @climaballester quien me asesoró en el tema meteorológico, además de prestarme una foto. Gracias!    

1 comentario:

  1. Increible q no contemos con esos instrumentos vitales para las operaciones aereas. Nota para Dietrich urgente

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